26连败梦魇将再现?!两种观点,分析昔日东区霸主的未来在哪


前段时间,作者在社群上发了一张图,开玩笑说了一句:「一个运动型内线,一个明星大前锋,一个防守型小前锋,一个射手SG,再加一个身披2号的控卫。历史总是惊人的相似……」

有个朋友回一句「楼主又开始发神经了」,当然,我这多半也就是句玩笑话,算不了数。但有一点,两者是绝对共通的——那就是时隔8年之后,克里夫兰骑士再一次进入了「后LBJ时代」。

上一回遭遇这样的情况,骑士的表现是令人绝望的。2010-11赛季,他们一共只赢了19场,赛季中更是创造了当时全美四大联盟最耻辱的历史记录——26连败。James的「背叛」如阴云般笼罩在克里夫兰的高空,每到一处,你都能体会到那种悲伤与愤怒交加融合下诞生的无奈,惹人心疼。

26连败梦魇将再现?!两种观点,分析昔日东区霸主的未来在哪

那这一回呢,骑士会变得不一样吗?至少到现在,我们能听到两种截然不同的观点。

观点1:在球星集体西游的情况下,骑士仍能在孱弱的东区找到自己的生存空间。

这个观点很好理解。

虽然LeBron James选择了离开,但骑士还是近乎完整地保留了上赛季的主力军,他们懂得如何赢球,也拥有着足够丰富的比赛经验。在补强八号新秀Sexton和Frye之后,他们还能试着围绕着过去几个赛季「持球人+射手群」的体系发展打下去。

Sexton在夏季联赛里成功展现出自己的天赋,劲爆的运动能力和卓越的好胜心,都在预示着骑士管理层对于他的信任将不会被辜负。他有足够的潜力和机会成为克里夫兰新的主人。Osman看上去也将在新赛季获得更多表现的机会。他们都为接班做好了準备。

上赛季中期骑士所做的一切年轻化的铺垫,在LeBron决定离开的那一刻起,看上去都显得无比正确。

但是,作者还是更认同以上观点之外的另一种说法,也就是观点2:骑士理应进入清理功臣,推倒重来的过程。

在当初得到Korver的那笔交易里,骑士将自己2019年首轮籤送到了亚特兰大。比较有意思的地方在于这个籤的限定条件:2019和2020年,这个籤都是前十顺位保护,如果这两年老鹰都没能获得这个选秀权,那幺这个籤就会自动转化成2021年和2022年的次轮籤送给老鹰。

换句话说,如果骑士不加把劲多输两场球,这个首轮籤就得拱手让人了,这在这几年首轮籤价值大涨的行情之下,显然算不上一笔划算买卖。

再来看看骑士的薪资状况。

按当下骑士的球员名单计算,他们下赛季的球员薪资大概是1亿出头,距离奢侈税的触发线还有大约2000万的空间,一个非常健康的薪资结构。而这其中,又有几个合约是值得被特别关注的。

Hill将在下赛季领到1900万的薪水,根据他当下的年龄和竞技状态,显然难符身价。但有意思地方在2019-20赛季,到那时候,Hill的这份高薪中只有100万的受保障的。与之相类似,JR在下下个赛季只有387万薪水受保障,Korver也只有344万受保障金额。

换句话说,在下个赛季结束之后,有两种直接的方式可供骑士选择,一种是直接裁掉这些球员,只需要支付一点点保证金就能立刻获得充裕的薪资空间,另一种则是将他们送到需要释放空间来缓解压力的球队,以寻求一些新的回报。无论哪一种,在骑士相对宽裕的空间之下,运作起来都不会显得多让人为难。

而在我看来,骑士眼下最该做的,便是儘可能快的将一切「现在」转化成「未来」。

Korver是一个不错的交易筹码,虽然他已经年满37岁,但过去一年里,Korver还是展现出自己作为顶级射手的风采,场均9.2分,43.6%的三分命中以及700万的年薪都足以让他在市场上受到别队的青睐,并为骑士带回诸如选秀权之类的回报。

Love下赛季的薪水为2412万,之后便会进入最后一年,拥有球员选项,在薪资上限大涨,Love即将步入生涯后期的情况下,下赛季必定将是这位明星内线最后一次披上骑士战袍。虽然在James决定离开之后,骑士第一时间跳出来表态自己将不会送走Love,但我想这个想法或许不会保留太久。虽然最终收到的回报不会太丰富,但Love仍具一定的交易价值,在交易截止日之前将他送走,以换回一些更具潜力的「未来」无疑是更有利于骑士的选择。

到此,作者的想法已经基本讲完了——骑士透过摆烂留住近两年的首轮籤,将眼下仍具交易价值的球员变成更多现成的潜力,以短约的方式「填线」以保持薪资空间的灵活,在最短的时间里积累起球队的天赋。到了2020年的夏天,骑士将成为一支既拥有天赋,又兼具着大量薪资空间的潜力股。届时,他们将重新获得撼动联盟的筹码。这样的剧本听起来似乎充满前景。

也许从James走的那一刻起,这座城市就注定了将要再次经历黑暗的蹉跎,但作者相信这一次,笼罩在这儿的阴霾不会停留太久,这座连年统治东区的球队,很快便会再度回归到你我的视线之中。



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