「OK」怎幺来的?破译历史:是当年屁孩的火星文


「OK」怎幺来的?破译历史:是当年屁孩的火星文

文/深海大花枝

就算是不懂英文的人,绝对也知道「OK」是什幺意思。但是就算是英文高手,可能也不知道这个词的起源。ーー对啊,OK到底是什幺呢?从什幺时候开始用的呢?

「OK」怎幺来的?破译历史:是当年屁孩的火星文

语言学家们多半认为,这个词最早出现在1839年3月23日,这天后来也被叫做OK日。不过,关于OK是怎幺来的,说法就很多了。

有位已故的美国词源学家阿伦·沃克·瑞德(Allen Walker Read),他进行了许多研究后,对此有了一个合理的解释:

「OK的意思,是『oll korrect』的缩写」。

你念出来,就会轻鬆地知道这个字的意思了。可是,这个拼字.....是不是哪里写错了?

其实,是在1830年代晚期,美国人正热衷于各式各样的俚语,而当时受过高等教育的年轻人,偏偏就是爱故意这样子写错字。现在想想,可能跟我们的火星文差不多吧。

比如说,他们会把「no use」拼成「know yuse」,再简写成「k.y.」。......好吧,他们可能想不到,在将近两百年后,KY这个缩写以完全不同的来源跟意思,被日本人发扬光大就是了。

「OK」怎幺来的?破译历史:是当年屁孩的火星文

除了上面这个说法,也有人认为,OK可能是战地「零伤亡」的简写,还有人认为OK来自别的语言。例如苏格兰语的och aye(的确如此)、希腊语的ola kala(一切都好)、芬兰语的oikea(正确)、西非曼丁哥语的o ke(当然)等等。

美国的全国公共广播电台,把OK现象归功为「美国无所不能哲学」的影响之一。他们认为,虽然OK的语源难以找到确切证据,但这种可能来自世界各地的概念、融合出新的结晶的现象,体现出美国民族熔炉、兼容并蓄的概念。

噢对了,小时候有英文老师跟你说,OK的正确写法是「Okay」吗?......很抱歉,这是错的。世界上是先有了OK,才有人把它变长的。这个字你想怎幺写,就怎幺写。

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[via mnn]

 



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